W finale Konkursu Prac Młodych Naukowców Unii Europejskiej (EUCYS 2016) w Brukseli triumfowali Włoch, Norwegowie i Amerykanin. Wyniki ogłoszono 19 września. W tym roku na podium nie stanęli Polacy.

Uroczystość rozdania nagród europejskiego konkursu młodych naukowców EUCYS 2016 odbyła się w Brukseli. To już 28. finał konkursu organizowanego przez Komisję Europejską.

Trzy pierwsze nagrody trafiły do: Valerie Pagliarino (Włochy) - za projekt dotyczący laserowej łączności szerokopasmowej, Torsten Vik i Ane Kristine Espeseth (Norwegia) - za pracę dotyczącą teorii liczb oraz do Rivera Connel Grace z USA, który badał reakcje układu nerwowego małego ślepego węża, działając na niego światłem.

Drugie nagrody zdobyli Niemcy: Ivo Zell opracował ulepszone latające skrzydło, a Tassilo Constantin Schwartz - system automatycznie wykrywający drony; a trzecią dostała Kayley Noelle Ting z Kanady, która stworzyła metodę analizy oporności skóry pozwalającą wykrywać stres u osób autystycznych.

Laureatami trzech nagród trzecich zostali: Tomáš Heger z Czech - za badania nad aktywnością biologiczną wyciągu z lawendy, Mari Louise Fufenzan i Diana Bura – które analizowały wpływ dodawanych do paszy dla zwierząt enzymów na długość życia nicieni Caenorhabditis elegans oraz Yunji Seo i Yongchan Hong z Korei Południowej - za stosowanie słonolubnych bakterii do zwiększania odporności roślin uprawnych na działanie soli.

Przyznano też nagrody specjalne. Specjalistę od lokalizacji dronów (Tsssilo Constantin Schwarz z Niemiec) wysłano w ramach nagrody ESO (European South Observatory) do Chile, gdzie będzie mógł podziwiać najwspanialsze na świecie obserwatoriom astronomiczne, wyposażone w Bardzo Duży Teleskop (VLT). Natomiast zdobywczyni nagrody European Molecular Biology Laboratory (EMBL) - Rocie Prakapaite (Litwa), która właśnie obchodziła urodziny, odśpiewano "Happy birthday".

Co roku w konkursie przyznawane są trzy nagrody pierwsze (po 7 tys. euro), trzy drugie (po 5 tys.) i trzy trzecie (po 3,5 tys.) oraz nagrody honorowe i specjalne (np. Europejskiej Agencji Kosmicznej ESA czy CERN). Nagrody specjalne mogą być pieniężne lub mieć postać pobytu w atrakcyjnym naukowo miejscu (np. największym obserwatorium astronomicznym świata usytuowanym w Chile).

„Tegorocznych zwycięzców wyłoniła ostra konkurencja pomiędzy 138 młodymi naukowcami, którzy przyjechali do Brukseli z nowymi, genialnymi pomysłami. - powiedział Carlos Moedas, komisarz UE ds. badań, nauki i innowacji. - To pocieszające widzieć, że Europa ma tyle jasnych, młodych umysłów, obdarzonych przy tym determinacją i umiejętnościami pozwalającymi zrealizować marzenia. Mam nadzieję, że wielu z nich w ciągu kilku lat dołączy do następnej generacji najlepszych naukowców, ciężko pracując, aby rozwiązać wiele wyzwań, przed którymi stoją Europa i świat".

W tym roku zgłoszono 91 prac przedstawionych przez 139 uczestników. Choć w EUCYS obecni byli również reprezentanci Polski, tym razem - wbrew tradycji - z Brukseli wyjadą bez nagród. W finale konkursu Polskę reprezentowali: Jadwiga Agnieszka Czyżewska - uczennica LO im Staszica w Warszawie, Igor Kaczmarczyk - od października będzie studiował na UJ oraz Maciej Marcel Mańka - od października student University College London.

„Czasem się wygrywa, czasem przegrywa. W tym roku poziom był na tyle wysoki, że nasze projekty - chociaż dobre - okazały się nie dość dobre. Tak przynajmniej to sobie tłumaczę” - powiedział opiekun polskiej reprezentacji, prof. Jan Madey z Uniwersytetu Warszawskiego. „Zaobserwowałem też, że Włosi, którzy w ubiegły roku byli gospodarzami EUCYS, w tym zdobyli wyjątkowo wiele nagród. Podobny deszcz nagród spadł na Polaków w ubiegłym roku - rok po EUCYS odbywającym się w Warszawie. Ale dwa lata to chyba za mało, aby mówić o prawidłowości" – dodał.

W organizowanym od roku 1989 konkursie biorą udział nie tylko przedstawiciele krajów europejskich, ale też Białorusi, Chin, Egiptu, Gruzji, Islandii, Izraela, Kanady, Korei Południowej, Rosji, Szwajcarii, Turcji, Ukrainy czy USA. Polacy biorą udział w EUCYS od roku 1995. Szczególnie owocny był zeszłoroczny konkurs – w Mediolanie nasi rodacy zdobyli aż sześć nagród: pierwszą, drugą i cztery dodatkowe. W całej historii konkursu Polacy zdobyli już pół setki nagród. Lepsi pod tym względem są tylko Niemcy, którzy do obecnego finału mieli ich 90.

Konkurs gościły już 24 miasta (Warszawa - w roku 2014). W ciągu 28 lat wzięło w nim udział 2869 osób. Finał 29. EUCYS odbędzie się za rok w estońskim Tallinie.

Źródło: PAP - Nauka w Polsce